Кирилл Сидоров

Текст

Есть ли жизнь на Марсе? Скоро узнаем! История компании космического уровня

История компании SpaceX, корабли которой сегодня успешно бороздят отдаленные участки космического пространства, началась в первые годы нынешнего века, когда один из основателей платежной системы PayPal Илон Маск загорелся мечтой об экспедиции на Красную планету. Первым делом он открыл интернет и выяснил, что основным проводником в космос на тот момент была Россия, снаряжавшая для этого космические корабли «Союз». Предприниматель купил билет в Москву и отправился с чемоданом денег на переговоры о покупке пары-тройки ракет. С первого раза договориться не удалось, не удалось и в последующие его приезды в Россию (известно о нескольких визитах). Поэтому будущий покоритель космоса смачно плюнул и, взяв на вооружение фразу робота Бендера из мультсериала «Футурама», решил «построить собственный луна-парк с блэкджеком» и далее по списку. Это был 2002 год. Спустя двадцать лет компания Маска создала ракету Falcon 9, а также космический корабль Crew Dragon, с помощью которых американские астронавты могут, как на работу, летать в космос. Понятное дело, что это не единственные разработки и достижения SpaceX. Как обычно говорится в таких ситуациях: «поехали»!

Чем занимается компания SpaceX

Илон Маск разработал для своего детища несколько первостепенных миссий. Первая и основная — это, конечно, колонизация Марса, о чем сам «великий мечтатель» не раз говорил и даже выступал с докладами на мероприятиях Mars Society еще в начале века. Сейчас аппараты SpaceX пока колонизировали околоземную орбиту, однако, зная характер Маска, можно с уверенностью сказать, что первые туристические полеты на Луну и Марс не за горами. Кроме того, высокотехнологическая компания SpaceX занимается доставкой грузов на космические станции, а также реализацией различных научных и военных задач. Еще одна очень важная и перспективная миссия — это создание глобальной транспортной системы, за счет которой путешественники в будущем смогут и рвануть в отпуск к звездам, и покрыть земное расстояние в полпланеты за считанные минуты. Наконец, отец-основатель SpaceX озадачен целью обеспечить земной шар высокоскоростным интернетом, для чего отправляет на орбиту спутники Starlink. До 2024 года их общее количество должно составить четыре с половиной тысячи штук.

Особенности компании SpaceX

Итак, основной целью компании, штаб-квартира которой была устроена Маском в калифорнийском городе Хоторн, стало содействие в покорении человечеством космоса. Каким образом амбициозный предприниматель хотел это осуществить? В первую очередь за счет удешевления самих пусков. Дело в том, что разработчикам SpaceX удалось создать многоразовые ступени ракет-носителей, которые не сгорают после выполнения своей функции, а возвращаются обратно на землю и могут быть использованы в последующих полетах. Кроме того, для возвращения ступеней используются автономные платформы, бороздящие океан и управляемые оператором дистанционно. Этот факт также существенно уменьшает траты на космические эксперименты компании. Штат SpaceX насчитывает всего несколько тысяч сотрудников (примерно 6 тысяч, если быть точными). При этом они осуществляют полный цикл работ: сами проектируют космические аппараты, строят для них двигатели, собирают ракеты и проводят тестирование. То есть обходятся без дорогостоящих подрядчиков. По расчетам, все это вкупе позволит SpaceX в ближайшем будущем сократить стоимость одного запуска до рекордных 5-7 миллионов долларов. Для сравнения: сейчас цена для частного полета составляет примерно 60 миллионов долларов (а для правительственного в полтора-два раза выше).

История запусков SpaceX

Первый запуск ракеты-носителя случился через четыре года после образования компании.

Falcon 1.

24 марта 2006 года Маск отправил в полет Falcon, названную в честь звездолета из «Звездных войн». Главной особенностью первенца было то, что первая ступень оснащалась парашютной системой, позволявшей аппарату возвращаться домой после выполнения своей части работы. Однако за пять пусков добиться этого не удалось. Первый полет закончился аварией — из двигателя протек керосин по вине проржавевших алюминиевых гаек. Гайки заменили и снова отправили «ястреба» в небо ровно через год — 21 марта 2007 года. На сей раз подвела вторая ступень, отказавшая в полете. Третий запуск также не увенчался успехом — для этого пришлось ждать четвертого полета, который состоялся 28 сентября 2008 года. Falcon 1 смог доставить на орбиту полезную нагрузку, в результате чего Маск подписал контракт с NASA на сумму 1,6 миллиарда долларов. 14 июля 2009 года ракета-носитель благополучно доставила на околоземную орбиту коммерческий спутника RazakSAT малайзийского производства.

Falcon 9.

Цифра в названии означает количество двигателей в первой ступени. Впервые ракета отправилась в космос 4 июля 2010 года и с тех пор в небе побывало 70 ее сестер. Хотя, нет, немного меньше — некоторые не взлетели. Так, 28 июня 2015 года ракета взорвалась из-за утечки гелия, а через год за два дня до запуска Falcon 9 сгорела на космодроме на мысе Канаверал. Причиной пожара стало повреждение бака с жидким кислородом. Но хватит о грустном, ведь именно Falcon 9 принадлежит прецедент по успешному возвращению первой ступени на землю. 8 апреля 2016 года она приземлилась на плавающую платформу.

Falcon Heavy.

Это супертяжеловес среди ракет, представляет собой модифицированную Falcon 9 с добавлением нулевой и видоизмененной первой ступенями. Махина оснащена 27 двигателями. Именно с помощью Falcon Heavy Маск планировал доставлять экспедиции на Марс. Однако сейчас функция пилотирования на ракете отсутствует, а ее основное предназначение — доставка грузов, например, спутников в космос. С Falcon Heavy связан и самый яркий за последнее время эпизод в космонавтике, вернее, маркетинговый ход. 6 февраля 2018 года ракета под композицию Девида Боуи Space Oddity доставила на околоземную орбиту вывела электромобиль Tesla Roadster, внутри которого сидел манекен, а также находился носитель информации Arch 5D (диск).

Crew Dragon.

Это космический корабль, устанавливающийся на второй ступени Falcon и ставший в последнее время основным доставщиком полезного груза на Международную космическую станцию. Первый полет космического транспорта — вокруг Земли — был осуществлен в декабре 2010 года. В качестве груза Dragon перевез сырную головку. Через два года корабль стал регулярно наведываться на МКС, начались коммерческие перевозки.

Читать на ЦО.РФ

Колонизация Марса Когда люди смогут жить на другой планете?

В текущем 2022 году произойдет очередное сближение Земли и Марса в рамках солнечной системы, происходящего раз в 15-17 лет. Это значит, что настает благоприятный момент для отправки миссии на Красную планету. Как сейчас обстоят дела с колонизацией планеты? Насколько это реально, с какими проблемами столкнутся первые переселенцы и где они будут жить? Ответы на эти и другие вопросы в нашем материале

Что еще разрабатывает SpaceX

Компания разрабатывает также космический корабль Starship, который должен стать флагманом в освоении других планет и в частности колонизации Марса. Кроме того, аппарат, по задумке Маска, будет работать как межконтинентальное такси, доставляющее туристов по планете с космической скоростью. Основная задача, которая стоит перед разработчиками SpaceX, это научить аппарат приземляться в любых условиях. Для этого они запрограммировали конструкцию во время приземления переворачиваться параллельно земле, увеличивая тем самым сопротивление воздуха, затем поворачиваться вертикально.

Первые колонизаторы должны отправиться на Красную планету в 2024 году, однако сейчас эти планы кажутся слишком оптимистичными. Правда, сам «великий комбинатор» считает, что к 2050 году марсианской колонии быть! Кроме того, SpaceX совместно с агентством NASA разрабатывает лунную программу «Артемида». Помимо строительства базы на спутнике Земли, программа предполагает создание космических аппаратов для регулярного транспортного сообщения с Луной. В рамках этого проекта компания SpaceX получила от NASA 2,89 миллиарда, а сам Маск считает лунный модуль промежуточным этапом перед колонизацией Красной планеты. Еще одна идея Илона Маска, которая реализуется в рамках компании SpaceX — это обеспечение интернетом мест, не приспособленных для этого. Это осуществляется с помощью спутников Starlink, оснащенных электростатическими двигателями, использующими криптон.

Планы компании SpaceX

В 2023 году Илон Маск планирует запустить первый коммерческий полет вокруг Луны с японским туристом и миллиардером на борту Юсакой Маэдзавой. Вместе с японцем в космос отравятся и несколько художников, которые будут в рамках арт-проекта фиксировать гуашью все происходящее. Или акварелью. На 2024 год назначен первый пилотируемый полет к Марсу. Предполагается, что первые колонисты должны будут построить завод по производству топлива для полета обратно на Землю. Для этого они будут использовать углекислый газ и лед Красной планеты. До конца десятилетия SpaceX планирует обустроить на Марсе целую колонию с исследовательской базой, а к 2050 она превратится в полноценный город. Кстати, сам Илон Маск также хочет побывать на Марсе, правда, собирается это сделать ближе к концу собственной жизни, так как, по его прогнозам, первые колонисты скорей всего не выживут на Красной планете. Так себе новости, согласитесь...

Читать на ЦО.РФ

Как тебе такое, Илон Маск? Жизнь самого известного человека 21 века

Илон Маск — человек или инопланетянин? История успеха предпринимателя, основателя SpaceX, Tesla и многих других проектов, действительно, поражает космическими масштабами. Но ответить на этот вопрос без препарирования мы не можем… Зато можем рассказать, как Илон Маск заслужил звание «Железного человека» и какие у него планы на ближайшее время

Использованные источники: SpaceX / Unsplash, Dimitri Gerondidakis / NASA, SpaceX, Jared Krahn (CC BY-SA)