Роман Фишман

Текст

Создатель биткойна запустил целую революцию: распространение блокчейна и  криптовалют, появление смарт-контрактов, торговлю цифровыми токенами  — ​и  исчез. Уже десять лет прошло с  тех пор, как некто Satoshi Nakamoto отправил свое последнее письмо, оставив нас гадать о  том, кто же он на самом деле, и  искать подозреваемых

Биткойн зародился в онлайн-сообществе, основанном программистом Дэвидом Чоумом еще в конце 1980-х. Сегодня его участников называют шифропанками. Они выступали за приватность, либертарианство и сетевую свободу, считая, что обеспечить все это помогут цифровые технологии и криптография. В 1992 году шифропанки запустили почтовую рассылку, которая со временем объединила сотни разработчиков и ученых. А в конце 2008-го один из ее участников представил коллегам свой новый проект.

Хроника событий

Разосланный по электронной почте документ («белая книга»*) содержал полное техническое описание системы электронных денег, «основанной на криптографии, а не на доверии», анонимной и защищенной от злоумышленников. Автор биткойна не изобрел все с нуля, он активно пользовался предыдущими разработками и приглашал остальных участников присоединиться к созданию системы. К нему примкнули весьма авторитетные программисты: Адам Блэк, Гарольд Финни, а также Ник Сабо, который занимался цифровыми валютами еще с конца 1990-х. Первые годы биткойн развивался в рамках сообщества шифропанков и криптографов, распространяясь за его пределы медленно и без большого ажиотажа.

* «Белая книга» (whitepaper)  — ​термин, характерный для англоязычных стран. Так называют официальную документацию, описывающую технологический процесс, алгоритм и т.  п.

Подозреваемый: Ник Сабо (род. в 1964 г., США). Справка: программист, криптограф, правовед, шифропанк; разработчик децентрализованной цифровой валюты Bit Gold — ​прямого, хотя и не слишком успешного предшественника биткойна. Версия писателя и журналиста Доминика Фрисби, высказана в 2013 г.

Однако в 2010-м утечка дипломатической переписки в Wikileaks вызвала грандиозный международный скандал. Публика заметила, что основатель проекта принимает пожертвования в странной электронной валюте. Биткойн привлек всеобщее внимание, в журнале PC World вышла первая большая публикация, а сам Сатоши Накамото, создатель, стал демонстрировать большое беспокойство. «В любом другом контексте получить такой интерес было бы хорошо, — ​жаловался он на форуме разработчиков. — ​Но Wikileaks разворошил осиное гнездо, и рой направляется к нам».

К этому времени за биткойнами уже закрепилась слава «анонимных денег», идеального средства для всевозможных тайных и незаконных операций. В даркнете заработала криминальная биржа Silk Road. Все это тревожило создателя проекта. Весной 2011-го он написал своему соратнику и соавтору программисту Гевину Андерсену: «Хотелось бы, чтобы обо мне перестали говорить как о загадочной и темной фигуре, но в прессе все поворачивают так, будто речь идет о некоей пиратской валюте». Это было его последнее письмо — ​таинственный изобретатель перестал выходить на связь. От него остались только биткойн и японский никнейм, которым он подписывался: Сатоши Накамото.

Личное дело

Энтузиасты уже давно нашли и собрали все тексты, которые Сатоши оставил за время своей недолгой активности в Сети. Не считая кода самой системы, архив включает ту самую «белую книгу» с техническим описанием, около сорока электронных писем и несколько сотен постов на форумах разработчиков Bitcoin.org и P2P Foundation. Указания на личность загадочного автора в них крайне скудны. Скорее всего, он был небогат: в 2010 году Сатоши просил протестировать код на процессорах Intel i5 и выше — ​по-видимому, его собственный компьютер был тогда гораздо более скромным.

Аноним пользовался двумя адресами почты (satoshin@gmx.com и satoshi@vistomail.com), при регистрации указал дату рождения 5 апреля 1975 года и место рождения — ​Япония. Однако изучение текстов приводит к выводу о том, что это всего лишь легенда. Письма, сообщения и комментарии от лица Сатоши составлены на великолепном анг­лийском с классическим британским написанием некоторых слов (например, aeroplane и colour вместо интернациональных американизированных вариантов airplane и color) и характерным грубоватым выражением bloody hard — ​«чертовски сложно».

Нашлась в материалах и особая примета: двойной пробел после точки в конце предложения. Некоторые колледжи Великобритании требовали от учеников именно такого написания при наборе текстов на печатной машинке. Сегодня эта традиция забыта, однако сохранившийся у Сатоши двойной пробел может указывать на «мускульную память» еще подросткового возраста. Это позволяет предполагать, что родился он в Великобритании (или другой стране Содружества наций) не позднее конца 1960-х. На те же корни указывает и комментарий, который был «вшит» в самый первый выпущенный Сатоши блок биткойна: «Канцлер казначейства готовится спасти банки во второй раз», — ​заголовок публикации из лондонской The Times, датированной тем же днем, 3 января 2009 года.

Чей кошелек?

Этот первый блок многим не дает покоя. Эксперты подсчитали, что за первые месяцы работы сети Сатоши намайнил около 1,1 миллиона биткойнов. По сегодняшнему курсу это составляет головокружительные 40,8 миллиарда долларов, и они до сих пор остаются нетронутыми в его криптокошельке. Лишь небольшая сумма была переведена в 2009-м на счет одного из ближайших соратников Сатоши, американского программиста Гарольда Финни. Но это была самая первая, тестовая транзакция в системе, и с тех пор никакого движения средств не происходит.

Подозреваемый: Гарольд Финни (1956–2014, США). Справка: программист, один из ведущих разработчиков PGP Corporation. Активный участник разработки биткойна, получил первый в истории сети перевод средств с аккаунта самого Сатоши. Версия предложена журналистом Forbes Энди Гриндбергом в 2014 г.

Некоторые полагают, что Сатоши настоящий бессребреник. Но тогда зачем он держит эти деньги при себе и не передает, например, на благотворительность? Возможно, им утерян приватный ключ от своего кошелька. Однако трудно ожидать такой беспечности от эксперта в области криптографии. Быть может, он опасается, что выведение таких огромных средств вызовет обрушение курса биткойна, а следом и других криптовалют и рынков. Но почему он не снял хотя бы некоторую часть на безбедную жизнь?

Возможно, он просто боится. У властей ряда стран накопилось немало претензий к создателю биткойна, да и спецслужбы питают к нему интереc не меньший, чем к Джулиану Ассанжу из Wikileaks. Перемещение криптовалюты из кошелька Сатоши способно дать неплохую зацепку для установления его личности. Поэтому уже больше десяти лет они лежат мертвым и молчаливым грузом, лишь подогревая интерес к своему анонимному владельцу.

Ключевые версии

Как и положено в настоящем детективе, первыми под подозрение попали коллеги и близкие. Уже вскоре после исчезновения Сатоши журналисты попытались связать его фигуру с другими криптографами и шифропанками, участниками разработки биткойна — ​Ником Сабо и Гарольдом Финни (с тем самым, который получил самый первый перевод в сети Биткойн).

А в 2014-м расследователь Энди Гриндберг обнаружил, что буквально по соседству с Финни живет некий Дориан Накамото. Выглядел он именно так, как и положено загадочному создателю криптовалюты: американец японского происхождения, интроверт, интеллектуал и либертарианец, имя при рождении — ​Сатоши.

Подозреваемый: Дориан Накамото (род. в 1950 г., США) Справка: инженер с японскими корнями, имя при рождении — ​­Сатоши. Выпускник Калифорнийского технологического университета, сосед по улице Гарольда Финни. Версия принадлежит расследовательнице из Newsweek Лее Гудман, озвучена в 2014 г.

От какой-либо связи с биткойном и криптовалютами он твердо отказывался, разговаривал никак не на британском английском, да и в криптографии смыслил мало. Однако, отвечая на вопросы корреспондента о своих занятиях в 2007–2009 годах, Дориан ссылался на некий секретный проект для Citibank, отказываясь пояснять детали, чем только подогревал любопытство публики. В дело вмешался сам Сатоши Накамото, в первый и последний раз прервав свое великое молчание. На форуме P2P Foundation от его лица появилось короткое сообщение: «Я — ​не Дориан Накамото», — ​и волна интереса к этому подозреваемому понемногу спала.

Неудачей закончилась и попытка австралийского программиста Крейга Райта объявить себя «тем самым» создателем биткойна. Это, пожалуй, единственный из претендентов, который не отказывался от роли Сатоши и всячески на нее намекал. Однако он не продемонстрировал необходимых знаний в области криптографии, сбивался в показаниях, да и «проверку кошельком» не прошел, отказавшись вывести хотя бы часть средств в доказательство своей идентичности. Никаких реальных улик, которые связывали бы кого-то из подозреваемых с личностью Сатоши, не было, и под «профиль» все они не слишком подходят. Высказываются даже предположения о том, что Сатоши Накамото — ​коллективный псевдоним. По мнению известного разработчика Джона Макафи, код написан столь безупречно, что создать его могла лишь команда не менее чем из десяти человек.

Подозреваемый: Крейг Райт (род. в 1970 г., Австралия). Справка: разработчик и бизнесмен, специалист в области сетевой безопасности; пробовал запустить первый в мире криптовалютный банк Denariuz — ​неудачно. Версия программиста Гевина Андерсена и журналистов из Wired и Gizmodo, появилась в 2015 г.

Главный подозреваемый

Однако в 2020 году появилась новая и уже весьма стройная гипотеза о личности Сатоши. Анонимный блогер, ведущий культурологического проекта Barely Sociable, отметил, что работа сети Биткойн во многом опирается на механизм хеширования Hashcash, созданный Адамом Блэком, который впоследствии сделался одним из самых видных деятелей в области блокчейна и криптовалют. Блэк родился в Лондоне и обучался в британском колледже, в его сообщениях на форумах то и дело попадаются и характерные словечки (behaviour вместо behavior) и даже двойные пробелы после точек.

Подозреваемый: Адам Блэк (род. в 1970 г., Великобритания). Справка: разработчик, криптограф, шифропанк, эксперт по С++; создатель технологии Hashcash, одной из основных для работы сети «Биткойн»; выпускник Эксетерского университета, основатель блокчейн-платформы Blockstream. Версия озвучена анонимным блогером, ведущим проекта Barely Sociable в 2020 г.

В биографии Адама действительно обнаруживаются удивительные странности. Hashcash он создал еще в 1990-х и вплоть до 2005 года запатентовал целый ряд других разработок, опубликовал немало академических статей. Однако в период максимальной активности Сатоши Накамото (между 2007 и 2010 годами) в его научной биографии наступает неожиданный перерыв: не выходит ни одной новой публикации. Блэк упоминается в некоторых письмах Сатоши, хотя и утверждает, что не имел прямого отношения к проекту, а полученным кодом системы даже не заинтересовался. В то же время Адам активно участвовал в наполнении и в правках посвященных биткойну статей «Википедии», проявляя порой удивительную осведомленность в теме.

Подозрительно уже и то, что на форуме Bitcoin.org под собственным именем Блэк зарегистрировался только в 2013 году, будучи уже известным экспертом. Здесь он быстро включился в обсуждение технических деталей и поучаствовал в дискуссии по проблеме вывода средств с кошелька Сатоши. Основанный им стартап Blockstream уже много лет играет ключевую роль в развитии сети Биткойн. Если Блэк действительно ее создатель, то все это время он скрывался у всех на виду. Да и сегодня признавать свою связь с личностью Накамото программист не торопится.

В одном из интервью он подчеркнул, что «анонимность Сатоши — ​одна из важных фичей Биткойна». Идеологически это, безусловно, верно: система, зародившаяся в сообществе шифропанков, до сих пор тесно связана с их мировоззрением, с культом приватности и личной свободы. Таинственность ее создателя лишь дополнительно подчеркивает этот момент. Да и Сатоши, кем бы он ни был на самом деле, заслужил полное право остаться ­неизвестным навсегда.

Что такое биткойн и как он работает? Читайте доступное, но подробное объяснение:

Читать на ЦО.РФ

Как работает блокчейн Максимально простое и полное объяснение

Блокчейн — ​одна из самых надежных технологий на планете. Его нельзя выключить и практически невозможно взломать. «Цифровой океан» разобрался, как работает блокчейн на примере первой и главной цепочки блоков — ​Биткойна

Использованные источники: Материал опубликован в журнале «Цифровой океан» № 7, 2021, promesaartstudio / 123rf / Legion-media, Joe Raedle / Getty Images, Morrowind / Shutterstock / Fotodom, promesaartstudio / 123rf / Legion-media, Darkworx / Dreamstime.com / Legion-media, Damian Dovarganes / AP / East News, Saul Martinez / Bloomberg / Getty Images, Darkworx / Dreamstime.com / Legion-media, Morrowind / Shutterstock / Fotodom, Joi Ito (CC-BY). Morrowind / Shutterstock / Fotodom